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Flash do BIOS

Fevereiro 2015



O que significa o termo "flash" ?


O BIOS (Basic Input/Output System) é uma pequena memória situada na placa-mãe, cujos dados definem os parâmetros do sistema. Estes podem, contudo, conter erros (bugs). Além disso, com o aparecimento de novos materiais, os construtores de BIOS podem decidir atualizar o seu BIOS.
Contudo, isto não é tão simples como parece, porque como já se sabe o BIOS é uma memória que se conserva quando se apaga o PC (seria, com efeito, muito desagradável ter de configurar o BIOS a cada arranque do computador...). Assim, os BIOS evoluíram há alguns anos para poderem ser atualizados.

Nos primeiros PCs, os BIOS eram memórias mortas soldadas à placa-mãe; , impossíveis, por isso, de alterar. Certos fabricantes propunham contudo correções de software (chamadas patchs) que eram armazenadas no disco duro e carregadas em memória viva (RAM) para corrigir os eventuais bugs. No entanto, só podiam agir após o arranque do PC.

Os construtores de BIOS venderam, depois disto, BIOS que podiam ser inseridos em suportes, podendo ser alterados materialmente, mas, no entanto com um custo muito elevado para a época.
Depois apareceram as memórias programáveis eletronicamente, ou seja, uma memória que pode ser alterada graças a uma máquina que envia impulsos eléctricos por conectores previstos para esse fim. Este tipo de programador de microplaqueta era contudo raro, de modo que a operação continuava sendo relativamente dispendiosa para o utilizador.

A maior parte das placas-mãe comporta memórias flash, podendo ser alteradas diretamente por software. Os BIOS situados nas placas-mãe, que comportam este tipo de memória, podem ser atualizados (o termo "upgrade" é às vezes utilizado) graças a um programa chamado firmware, fornecido pelo fabricante, destinado a permitir a substituição do antigo BIOS por um BIOS mais recente. O problema consistia, no entanto em arranjar as atualizações do seu BIOS (problema agora resolvido graças ao acesso à Internet). Estas atualizações estão disponíveis sob a forma de arquivo binário que contém uma imagem do BIOS, e que pode ser transferida para a memória flash graças ao firmware.

O flash do BIOS é, por conseguinte, uma atualização do mesmo, através de um software, ou seja uma substituição da antiga versão do BIOS graças a um programa baixado pela internet.

Por que fazer um flash do BIOS ?


Antes de "flashar" o seu BIOS, é essencial avaliar o interesse da operação.É claro que a operação permite atualizar o BIOS por diversas razões (correção de bugs, adição de novas funcionalidades, suporte de novos materiais), no entanto, as evoluções trazidas não afetam necessariamente todos os usuários diretamente. Além do mais, não se deve excluir a hipótese de que o novo BIOS pode ele mesmo trazer novos bugs...

Assim, a pergunta que se apresenta é: As melhorias que o flash pode trazer (geralmente descritas num arquivo que acompanha o novo BIOS) justificariam correr os riscos associados à operação no BIOS (por mínimos que sejam)?

Se o seu sistema funcionar corretamente e se quiser "flashar" o BIOS "para conferir", ou seja, na esperança de ter de hipotéticas melhorias, o melhor é não fazer isso. Existe uma regra muito simples:

Qualquer sistema que funciona corretamente não deve ser atualizado,  a não ser que tenha razões plausíveis para tanto.

Quais condições que tornariam necessário fazer um flash do seu BIOS?


Fazer o flash do BIOS condiciona o material que ele "flasha", ou seja, altera a maneira de se comportar do material dotado de tal BIOS (pode tratar-se tanto da placa-mãe como de uma placa de vídeo, uma placa SCSI,...), é necessário, assim ter muita cautela.

Operações a respeitar:

  • ler atentivamente a documentação fornecida com o BIOS e o firmware, bem como a do seu material. Certos materiais necessitam atualizações de um jumper para permitir a operação. Com efeito, visto que o BIOS é modificável através de um software, pode também ser alterado por um vírus (exemplo: o vírus Chernobil). O jumper permite, desta forma ativar ou desativar a proteção contra a escrita através do material (impossível, então o vírus de agir...)
  • verificar que o BIOS encontrado na internet e que vai ser transferido corresponde realmente ao material que deseja alterar. Se não for compatível/correspondente, poderia (embora o firmware -software fornecido com o BIOS que se encarrega da transferência - realize geralmente um teste de verificação) transferir dados que não correspondem ao seu material, o que teria o mesmo efeito que alterar o seu micro-ondas para ler cassetes de vídeo...
  • verificar a integridade do BIOS e do firmware (se houve erros durante o carregamento, o arquivo corre o risco de ser corrompido, neste caso é melhor recomeçar o carregamento)
  • efetuar o flash do BIOS num ambiente estável, ou seja, sob MS-DOS (em modo nativo e não uma janela DOS "arrancar em modo MS-DOS"). Proceder ao arranque do computador com uma disquete sistema DOS é o meio mais seguro. Um disquete acompanha geralmente os materiais de "flash"; permite começar o sistema sob um DOS que seja estável, propício ao flash. Além disso, contém quase sempre um programa que permite fazer uma cópia backup do BIOS atual para poder restaurá-lo em caso de problema
  • verificar que nenhum programa malicioso reside na memória. É necessário assim passar um antivírus recente na sua máquina (disquete sistema e disco duro) antes de proceder a um upgrade do BIOS
  • É necessário, finalmente, trabalhar num ambiente eléctrico estável, ou seja, minimizar os riscos de cortes de corrente durante a operação de transferência (trovoada, tomada eléctrica pouco segura, cortes de eletricidade frequentes,...)
Para uma leitura offline, é possível baixar gratuitamente este artigo no formato PDF:
Flash-do-bios.pdf

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