Equipamentos rede - o comutador (switch)

Abril 2015

Comutador

Um comutador (em inglês switch) é uma ponte multiportas, o que quer dizer que se trata de um elemento activo que age no nível 2 do modelo OSI.

O comutador analisa as tramas que chegam às suas portas de entrada de entrada e filtra os dados a fim de as comutar unicamente para as portas adequadas (fala-se de comutação ou redes comutadas). De modo que o comutador permite combinar as propriedades da ponte em matéria de filtragem e do concentrador em matéria de conexão. Eis a representação de um switch num esquema de princípio:

Commutateur - switch

Comutação

O comutador utiliza um mecanismo de filtragem e de comutação que consiste em dirigir os fluxos de dados para as máquinas mais adequadas, em função de certos elementos presentes nos pacotes de dados.

Um comutador de nível 4, agindo a nível da camada transporte do modelo OSI, inspecciona os endereços de fonte e de destino das mensagens, elabora uma tabela que lhe permite então saber que máquina está ligada a que porta do switch (em geral este processo faz-se por autoaprendizagem, quer dizer automaticamente, mas o gestor do switch pode proceder a ajustamentos complementares).

Conhecendo a porta do destinatário, o comutador transmitirá a mensagem apenas para a porta adequada, e as outras portas ficam portanto livres para outras transmissões que podem se produzir simultaneamente. Resulta que cada troca pode efectuar-se a débito nominal (maior partilha da banda concorrida), sem colisões, tendo como consequência um aumento muito sensível da banda concorrida da rede (à velocidade nominal igual).

Os comutadores mais evoluídos, chamados comutadores de nível 7 (que corresponde à camada de aplicação do modelo OSI) são capazes de reencaminhar os dados em função de dados aplicativos evoluídos contidos nos pacotes de dados, como os cookies no caso do protocolo HTTP, o tipo de ficheiro trocado no caso do protocolo FTP, etc. Assim, um comutador de nível 7 pode, por exemplo, permitir a equilibração da carga, dirigindo os fluxos de dados que entram na empresa para os servidores mais adequados, os que possuem menos carga ou os que respondem o mais rapidamente possível.

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