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Funcionamento do correio eletrônico (MTA, MDA, MUA)

Fevereiro 2015
O correio electróôico, apesar de parecer tão simples de utilizar, assenta num funcionamento mais complicado que o da web. Para a maior parte dos utilizadores, o seu funcionamento é transparente, o que significa que não é necessário compreender como o correio electrónico funciona para poder utilizá-lo.

No entanto, a breve introdução abaixo permite compreender o princípio e dá os meios ao utilizador para saber como configurar o melhor possível o seu serviço de mensagens ou de conhecer os mecanismos fundamentais do spam.

Funcionamento do correio electrónico

O funcionamento do correio electrónico é baseado na utilização de uma caixa de correio electrónico. Aquando do envio de um correio electrónico, a mensagem é encaminhada de servidor em servidor até ao servidor de serviço de mensagens do destinatário. Mais exactamente, a mensagem é enviada ao servidor de correio electrónico encarregado do transporte (nomeado MTA para Mail Transport Agent), até ao MTA do destinatário. Na Internet, MTA comunicam entre eles graças ao protocolo SMTP que é chamado logicamente servidores SMTP (às vezes servidor de correio de saída).

O servidor MTA do destinatário entrega então o correio ao servidor de correio electrónico que entra (nomeado MDA para Mail Delivery Agent), que armazena então o correio esperando que o utilizador venha levantá-lo. Existem dois protocolos principais que permitem levantar o correio num MDA:

  • o protocolo POP3 (Post Office Protocol), mais antigo, permitindo levantar o seu correio e eventualmente deixar uma cópia no servidor.
  • o protocolo IMAP (Internet Message Access Protocol), permitindo uma sincronização do estado dos correios (lido, suprimido, deslocado) entre vários clientes de serviço de mensagens. Com o protocolo IMAP uma cópia de todas as mensagens é conservada no servidor para poder assegurar a sincronização.



Assim, o servidor de correio que entra é chamado servidores POP ou servidores IMAP, de acordo com o protocolo utilizado.

Schéma MTA-MDA-MUA



Por analogia com o mundo real, o MTA funciona como um posto dos correios (centro de triagem e carteiro que assegura o transporte), enquanto os MDA funcionam como caixa de correio, para armazenar as mensagens (no limite da sua capacidade em volume), até os destinatários abrirem a sua caixa. Isto significa nomeadamente que não é necessário que o destinatário esteja conectado para poder receber correio.


Para evitar que cada um possa consultar o correio dos outros utilizadores, o acesso ao MDA é protegido por um nome de utilizador chamado identificador (en anglais login) e por uma palavra-passe(en anglais password).

O levantamento do correio faz-se graças a um software chamadoMUA (Mail User Agent).

Quando MUA é um software instalado no sistema do utilizador, fala-se de cliente de serviço de mensagens (por exemploMozilla Thunderbird, Microsoft Outlook, Eudora Mail, Incredimail ou Lotus Notes).

Quando se trata de um interface web que permite converter-se ao servidor de correio que entra, fala-se então de webmail.

Retransmissões abertas

Por defeito e por razões históricas, não é necessário autenticar-se para enviar correio electrónico, o que significa que é muito fácil enviar correio falsificando o endereço electrónico do remetente.

Assim, a quase totalidade dos fornecedores de acesso trancam os seus servidores SMTP para permitir unicamente a utilização pelos seus assinantes ou às máquinas que possuem um endereço IP que pertence ao domínio do fornecedor de acesso. Isto explica nomeadamente a necessidade que têm os utilizadores nómadas de alterar os parâmetros do servidor de saída no seu cliente de serviço de mensagens a cada mudança entre o domicílio e a empresa.


Quando o servidor de serviço de mensagens de uma organização é mal configurado e permite a terceiros que pertencem a outras redes enviar correios electrónicos, fala-se então de retransmissão aberta.

As retransmissões abertas são assim geralmente utilizadas pelos spamers, porque a sua utilização permite mascarar a origem das mensagens. Por conseguinte, numerosos fornecedores de acesso têm actualizada uma lista negra que contem uma lista das retransmissões abertas, para proibir a recepção de mensagens que provêm de tais servidores.

Para uma leitura offline, é possível baixar gratuitamente este artigo no formato PDF:
Funcionamento-do-correio-eletronico-mta-mda-mua.pdf

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